सकना corresponds to the English meaning “can” and/or “to be able to.” It can be used in any tense and aspect except the progressive aspect. सकना is attached to the verb stem and hence all the agreement markers are attached to सकना, and not with the verb stem. सकना is also a non-ने verb. Hence, the subject of the sentence does not appear with the -ने marker when the transitive verb stem is combined with the perfective form of सकना. In the negative construction, the negative word नहीं should be placed between the verb stem and सकना.

Examples:
मैं गाड़ी चला सकती हूँ| I can drive a car.
आप गाना गा सकते हैं| You can sing a song.
हम लोग अब घर जा सकते हैं| We can go home.
आप मेरी मदद कर नहीं सकेंगे| You will not be able to help me.
एक दिन हम अच्छी अंग्रेज़ी बोल सकेंगे| One day, we will be able to speak good English.

पाना construction

सकना is an auxiliary verb. Whereas, पाना is a regular (transitive verb) and it can be used independently. It is also an auxiliary verb. Please see the meaning of पाना as a regular verb and as an auxiliary verb below.

पाना
As a regular (transitive verb) As an auxiliary verb
  • to earn/get/receive
  • to find
  • to obtain
  • to earn
  • to manage to
  • to find it possible to
  • to get a chance to
  • to be able to

Examples of पाना as a regular verb:
राकेश हर महीने पांच हज़ार रुपये पाता है| Rakesh earns/gets/receives 5000 Rs. each month.
मैंने पाया कि दुनिया बहुत बड़ी है| I found that the world is so big.
उसने परीक्षा में प्रथम स्थान पाया| He obtained the first position in the examination.

पाना as an auxiliary verb

पाना as an auxiliary verb is used with the verb stem. पाना can express the ability and inability of the subject of the sentence. However, it is usually used in a negative sentence to express the inability of the subject despite the wish of the subject to do that action. पाना is a transitive verb, but when it is used as an auxiliary verb it does not allow -ने marking with the subject even if the verb stem is transitive and पाना is in the perfective aspect. In negative sentences, नहीं comes between the verb stem and पाना.

सकना and पाना can be used interchangeably as an auxiliary verb to express (in)ability. However, पाना implies some external force. A sentence which uses पाना as an auxiliary verb expresses an idea that the subject of the sentence wants/has the ability to do something, but s/he is not able to do it because of some external forces. For example:

वह चल नहीं पाती| She is unable to walk.

[This sentence means that she has the ability to walk, but she may not be able to walk due to some injury or tiredness or some other external forces.]

राम घर जाना चाहता था मगर ख़राब मौसम की वजह से वह जा नहीं पाया| Ram wanted to go home, but could not go home due to bad weather.
देर होने के कारण, मैं खाना खा नहीं पाया| I could not (was not able to) eat because of a delay.
बस छुटने के कारण, मैं प्रधान मंत्री से मिल नहीं पायी| I could not (wasn’t able to) meet the prime minister because of missing a bus.

Exercise 2.1

Change the following sentences into सकना constructions.
For example: मैं किताब पढ़ता हूँ| ——– मैं किताब पढ़ सकता हूँ|

  1. हम हिन्दी बोलते हैं|
  2. आप कब मेरे घर आते हैं?
  3. तुम क्या करते हो?
  4. तू तैरता है|
  5. वह हिन्दी बोलती है|
  6. वे खाना बनाते हैं|
  7. आपने मुझे हिन्दी पढ़ाई|
  8. ये लोग नाचेंगे|
  9. मेरे दोस्त कल मुझसे मिलने आयेंगे|
  10. भारत एक दिन विकास करेगा|

Exercise 2.2

Please read the following sentences carefully and decide the (un)grammaticality of each sentence. Please write G if you think the sentence is grammatical, or else write UG next to the sentence. Please also correct the ungrammatical sentences.

  1. राहुल मेरे घर आ सकता है|
  2. मेरे पिता जी मुझसे बात करेंगे सकेंगे|
  3. मेरी माँ बहुत अच्छा खाना बना सकती है|
  4. मैं आपको ख़ुश कर नहीं सकता हूँ|
  5. मेरी बहिन अच्छी जापानी बोलती सकती है|
  6. अगले साल आप लोग भारत जा सकता हैं|
  7. प्रेम को तैरना आयेगा सका|
  8. वह क्रिकेट खेल सकेगी|
  9. यह हो सकता है कि मैं आपसे न मिल सकूँ|
  10. मेरी नानी एक कहानी सुना सकेंगी|

Exercise 2.3

Change the following sentences into पाना constructions.

  1. हम किताब नहीं पढ़ते हैं|
  2. आप लोगों ने बस नहीं पकड़ी|
  3. गीता एक दिन डॉक्टर बनेगी|
  4. रीता ने अपना काम ख़त्म किया|
  5. मैं एक घंटे में दस किलोमीटर दौड़ता था|
  6. मेरे दोस्त मेरी मदद नहीं करेंगे|
  7. आज मेरी परीक्षा है तो मैं आपके घर नहीं आऊँगा|
  8. सीता को बुखार है इसलिए वह नहीं स्कूल गयी|
  9. मेरे घर में मेहमान आये हैं इसलिए हम आज फिल्म नहीं देखेंगे|
  10. भारत से मैं अपने विदेशी मित्रों से बात नहीं करता हूँ|
  11. क्या आप मुझसे हर दिन बात करेंगे?
  12. यह खाना इतना मसालेदार है कि मैं नहीं खाऊँगा|
  13. मेरी बहिन रात को नहीं सोती है|
  14. मेरा परिवार छुट्टियां नहीं मनायेगा|
  15. मैं सब को ख़ुश नहीं करता|

Exercise 2.4

Please read the following sentences carefully and decide the (un)grammaticality of each sentence. Please write G if you think the sentence is grammatical, or else write UG next to the sentence. Please correct the ungrammatical sentences.

  1. मैं आपकी सेवा करूँगा नहीं पा|
  2. तुम मुझसे बात कर नहीं पाते|
  3. मेरे घर में कोई काम ठीक से हो नहीं पाता|
  4. क्या आप सुबह समय पर उठ पाता है?
  5. रमेश हर दिन अपने घर से कार्यालय पैदल जा पाता है|
  6. सरकार गरीबों के लिए कुछ भी करा नहीं पाते|
  7. अगर हम चाहें तो हम सब कुछ कर पायें|
  8. मेरे दोस्त कभी-कभी मेरे घर आते नहीं पाते|
  9. माँ ने मेरे लिए मिठाइयाँ खरीद नहीं पायीं|
  10. आप मेरे लिए क्या कर पायेंगे|

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