Grammar Notes 9.1: Passive voice

In Hindi, the passive voice is formed with the perfective participle of the main verb and the helping verb जाना (to go):

लिखना to write लिखा जाना to be written
दिखाना to show दिखाया जाना to be shown

In the passive, the perfective participle agrees for gender and number with the subject, and the tense and mood are expressed by the appropriate form of the helping verb जाना. The passive voice in Hindi is usually used when the doer of the action is not needed or is general, not significant, or unknown:

यहाँ हिंदी सिखाई जाती है। Hindi is taught here.
यहकामकलकियाजाएगा। This work will be done tomorrow
कहा जाता है कि … It is said that …

The doer of the action in passive sentences is uncommon.  When it is mentioned, the doer is marked by the postposition के द्वारा.
It is not usual to express the logical subject (agent) in the Hindi passive construction, unless it is absolutely necessary to indicate an agent. The agent is implied, even though it is not expressed. However, when we want to express the logical subject/agent’s inability to do something, the logical subject has to be mentioned. In this case, the logical subject/agent is expressed with the postposition से.

घर की सफ़ाई नौकरानी के द्वारा
की जाएगी।
The house will be cleaned by the servant girl.
मुझसे सेब नहीं काटा जाता। The apple cannot be cut by me.

The passive voice can be used in almost any tense, aspect or mood.

  Active Passive
Present Habitual मैं पत्र लिखता हूँ।

I write this letter.

यह पत्र लिखा जाता है।

This letter is written.

Past Habitual मैं यह पत्र लिखता था।

I used to write this letter.

यह पत्र लिखा जाता था।

This letter used to be written.

Present Progressive मैं यह खिड़की खोल रहा हूँ।

I am opening this window.

यह खिड़की खोली जा रही है।

This window is being opened.

Past Progressive मैं यह खिड़की खोल रहा था।

I was opening this window.

यह खिड़की खोली जा रही थी।

This window was being opened.

Future Simple मैं यह खिड़की खोलूँगा।

I will open this window.

खिड़की खोली जाएगी।

This window will be opened.

Past मैंने यह खिड़की खोली।

I opened this window.

यह खिड़की खोली गयी।

This window was opened.

Present perfect मैंने यह खिड़की खोली है।

I have opened this window.

यह खिड़की खोली गयी है।

This window has been opened.

Past perfect मैंने यह खिड़की खोली थी।

I had opened this window.

यह खिड़की खोली गयी थी।

This window had been opened.

Subjunctive mood क्या मैं यह खिड़की खोलूँ?

Shall I open this window?

क्या यह खिड़की खोली जाये?

Shall this window be opened?

Presumptive mood उसने यह खिड़की खोली होगी।

He may have opened this window.

यह खिड़की खोली गयी होगी।

This window may have been opened.

Compulsion मुझे यह खिड़की खोलनी है।

I have to open this window.

यह खिड़की खोली जानी है।

This window has to be opened.

Should मुझे यह खिड़की खोलनी चाहिए।

I should open this window.

यह खिड़की खोली जानी चाहिए।

This window should be opened.

Ability मैं यह खिड़की खोल सकता हूँ।

I can open this window.

यह खिड़की खोली जा सकती है।

This window can be opened.

Exercises

1.1 Fill in the blanks with the correct forms of the passive voice in the future tense.

  1. उसकी मदद ——— ———-। (करना, जाना)
  2. यहाँ कपड़े मशीनों से ——— ———- हैं। (धोना, जाना)
  3. खाना ——— ———-। (पकाना, जाना)
  4. उससे यह काम नहीं ——— ———-। (करना, जाना)
  5. कमरा साफ़ ——— ———- ? (करना, जाना)

1.2 Translate into English

  1. फ़ोन का इस्तेमाल किया जा रहा था।
  2. गाने बजाये जा रहे थे।
  3. दफ़्तर को सजाया जाएगा।
  4. यह काम किया जा सकता है।
  5. आपके लिए कॉफ़ी बनाई जाएगी।

1.3 Translate into Hindi

  1. By whom will this work be done?
  2. The door is being closed.
  3. Lots of food was prepared.
  4. This letter cannot be read.
  5. This newspaper is published from Chicago.

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