Capítulo 3: La empresa y las finanzas

3.5.1: Gramática-the conditional

The conditional and the imperfect subjunctive

Mondragón universidad

The grammar for this chapter centers around uses of the conditional and the imperfect subjunctive.  What are these grammatical moods?  Let’s investigate.

The conditional

The conditional is a grammatical mood that talks about things that could be or might be.  These are not factual things that have happened or necessarily will happen in the future.  English has a conditional mood and Spanish does too.

English example:  I would really like to take that class.

Is the speaker going to take the class? Maybe, probably, but we have no way of knowing for sure.

Spanish example: Me gustaría tomar esa clase.

Examples from our texts:

Sección 3.6.1-“Se podría dar el $100 que resta al trabajador que ha añadido este valor al transformar la madera en una silla”

Article in Sección 3.8.1- “Fijar precios oficiales por debajo de los que se alcanzarían en el mercado tiende a reducir la oferta, provoca un mayor deseo de consumo y genera un mercado negro”

Also, from the same article, “Acabar con aquella situación exigía una reforma fiscal que, necesariamente, tendría que haber afectado a los poderosos, y eso era, dada la esencia del Régimen, imposible.”

How is the conditional formed?

For regular verbs, we take the infinitive of the verb and add –ía to the end


hablaría hablaríamos
HABLAR + IA hablarías
hablaría hablarían

Comer and vivir are examples of regular verbs with –er and -ir endings.  How do you think you conjugate them?

There are some irregular forms.  The irregulars are mostly high frequency verbs that occur often and their irregularities can be grouped like this:


Add a d to make “-dría” Salir





Saldría, saldrías, saldría, saldríamos, saldrían

Vendría, vendrías, vendría, vendríamos, vendrían

Tendría, tendrías, tendría, tendríamos, tendrían

Valdría, valdrías, valdría, valdríamos, valdrían

Pondría, pondrías, pondría, pondríamos, pondrían

Drop the e from the infinitive Caber





Cabría, cabrías, cabría, cabríamos, cabrían

Habría, habrías, habría, habríamos, habrían

Querría, querrías, querría, querríamos, querrían

Podría, podrías, podría, podríamos, pondrían

Sabría, sabrías, sabría, sabríamos, sabrían

Other irregularities Hacer


Haría, harías, haría, haríamos, harían

Diría, dirías, diría, diríamos, dirían

How do we use the conditional in a sentence?

The conditional can be the main or only verb in a sentence.  It might show up in a conversation like this:

Amelia: ¿Qué quieres hacer esta tarde?

Vanesa: Querría ir al cine….

A sentence that starts with “querría” would normally have a “pero” because the speaker would like to do something but chance are they have other plans or priorities.

Vanesa: Querría ir al cine pero tengo que estudiar para un examen mañana.

Can you think of a way to use the conditional in a sentence?  Find a partner and try and come up with a dialogue that includes verbs in the conditional!




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